Формат Atom построен на тех же принципах и для тех же задач, что и RSS, но исходно создавался более четко стандартизированным и сейчас стремительно развивается. Формат уже сегодня поддерживается многими производителями новостных агрегаторов и разработчиками блогов. Наиболее активным сторонником Atom является Google. Ярким примером этой приверженности стал переход Blogger.com (принадлежащей Google службы блогов) на трансляцию сообщений только в формате Atom, а также поддержка этого стандарта в Gmail.

Неудобство существования двух конкурирующих стандартов хорошо понятно и самим разработчикам. В марте 2004 года Дэвид Уинер, один из главных активистов сообщества RSS и соавтор этого формата, предложил обьединить RSS и Atom в единый формат, организовав совместную рабочую группу для выработки общего стандарта.

В 2005 году попытки группы поддержки формата Atom сделать его общепризнанным стандартом для агрегации XML-заголовков неожиданно получили поддержку со стороны авторитетного консорциума W3C. Такое предложение было довольно неожиданным, и сообщество разработчиков Atom решило отложить уже намеченное голосование по слиянию с RSS. В их дискуссионном листе развернулись активные дебаты. Разработчики решали, что делать: слиться с RSS и разработать единый формат агрегации заголовков или отойти под крыло W3C и создать рекомендованный стандарт?

На данный момент Atom официально поддерживается W3C, но RSS при этом живет, как и прежде. Кто победит в противоборстве форматов — RSS или Atom — большой вопрос: на стороне RSS простота и отработанность решений, на стороне Atom — четкая стандартизация и гибкость формата.