Технология RSS существует уже достаточно давно. Разработка того, что впоследствии стало называться RSS, началась еще в 1997 году. Существуют несколько вариантов расшифровки этой аббревиатуры, при этом единого и общепринятого названия нет даже у разработчиков. Наиболее популярная версия — Really Simple Syndication («очень простое приобретение информации»). Также можно встретить варианты Rich Site Summary и RDF Site Summary.

Первую известность эта технология получила в то время, когда компания Netscape, тогда еще диктовавшая свои правила игры, использовала ее для наполнения каналов своего портала Netcenter. Вскоре эта технология уже применялась для трансляции контента на многих новостных сайтах — в том числе таких как BBC, CNET, CNN, Disney, Forbes, Wired, Red Herring, Slashdot, ZDNet и многих других.

Первой открытой официальной RSS стала разработанная Netscape версия 0.90. Однако формат оказался излишне сложным и запутанным, и вскоре Netscape выпустила его упрощенный вариант — 0.91. Далее права на этот формат и его развитие перешли к компании UserLand SoftWare, которая продолжила развитие серии версии 0.9х, объединила RSS с собственными наработками из схожей по задачам технологии ScriptingNews и выпустила RSS 0.92, потом 0.93, 0.94 и в итоге 2.0. Параллельно RSS-DEV Working Group развивала свою разработку RSS и выпустила на рынок RSS 1.0, а затем и 1.1. Сейчас наиболее активно используются редакции 0.91, 1.0 и, конечно же, 2.0.

Подобная неясность, множество одновременно используемых версий формата и непрекращающиеся дискуссии в стане сторонников RSS привели к появлению конкурирующей технологии — Atom.

Использованы материалы Википедии — свободной энциклопедии.